SpaceX, immagini stupende della partenza notturna per la Stazione Spaziale Internazionale

Non è una scena da film di fantascienza: sono gli astronauti della missione Crew-2 sulla passerella di lancio, il 23 aprile scorso.

Con colpevole ritardo posso finalmente commentare le magnifiche immagini del volo di Megan McArthur, Shane Kimbrough, Thomas Pesquet e Akihiko Hoshide, partiti alle 5:49 EDT locali dalla storica Rampa 39A del Kennedy Space Center, in Florida, a bordo di una capsula Crew Dragon, la Endeavour, che ha già volato nello spazio (con la missione Crew-1 a maggio 2020).

Anche il primo stadio del vettore, un Falcon 9, ha già volato (a novembre 2020, per la missione Demo-1): si tratta quindi del primo volo di un equipaggio umano a bordo di veicoli riutilizzati di SpaceX. Non è il primo in assoluto, ovviamente, visto che anche lo Shuttle statunitense era quasi completamente riutilizzabile, sia pure con tempi e costi molto superiori, ma è un traguardo importante per SpaceX e per la riduzione dei costi dei voli spaziali.

La missione, denominata Crew-2 (USCV-2), fa parte della Expedition 65 ed è il terzo volo di un equipaggio da suolo statunitense dopo anni di dipendenza dai vettori russi.

Il primo stadio del Falcon è tornato a terra per essere riutilizzato ancora, appontando sulla nave appoggio Of Course I Still Love You. Questo è stato l’ottantesimo atterraggio con recupero di un vettore orbitale.

La partenza notturna ha offerto immagini assolutamente spettacolari del decollo e dello scarico dei razzi di manovra, le cui nuvole sono state visibili da terra a occhio nudo. Non perdetevi il secondo video, quello di NasaSpaceflight, che ho incluso qui sotto.

Gli astronauti sono arrivati ieri alla Stazione Spaziale Internazionale. Ora ci sono due veicoli SpaceX attraccati alla Stazione.

Video di SpaceX del decollo di Crew-2. 0:29:00 vestizione; 0:10:00 viaggio in Tesla fino alla rampa di lancio; 1:42:00 entrata nella capsula; 4:28:00 decollo; 4:31:00 separazione primo stadio; 4:36:30 accensione di rientro; 4:38:00 appontaggio; 4:39:40 immagini interne della capsula in orbita; 4:41:00 separazione della capsla dal primo stadio.
Video di NasaSpaceflight del decollo di Crew-2. Da 4:19:00 si apprezzano i getti dei motori di manovra che formano nuvole arcuate nel cielo.

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